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What is Chosen Family? | Exploring the Concept

What is family? According to the Merriam-Webster dictionary, the main definition of family is “the basic unit in society traditionally consisting of two parents rearing their children”. A family, in traditional societal ways, consists of two people who willingly join forces to become parents of children they want to have; as we know though, this is not always the case.

For the purposes of this article, I would like to focus on another definition of family, also given by Merriam-Webster “any of various social units differing from but regarded as equivalent to the traditional family”.

This second definition gives us the opportunity to create and define a family in various ways. This includes single parent households, multiple parents’ households, households guided by other family members, and households made up of people who found each other through life’s diverse circumstances.

It’s not uncommon for people to form multiple connections with others that are outside their blood relatives, but when those connections turn into deep, loving, caring and supportive relationships that equal or surpass those that society has taught us to cherish with blood families, they are usually referred to as “found families.”

A found family, as the term itself will allow you to understand, is a family that one finds with people who are not blood relatives. This term is one that originated from the LGBTQ+ community and, according to Jeremy Nobel, it was first used to “describe early queer gatherings like the Harlem Drag Balls of the late nineteenth century.” Also known as “chosen families” this terminology was created with the purpose of letting others know that having a loving and supportive family could always be possible, even if it wasn’t one stemmed from blood relatives.

Photo by Gemma Chua-Tran on Unsplash

Although connections with next of kin are important, we have to face that sometimes they simply don’t work out. Sharing blood with someone will not turn them into a loving and caring being. Blood families are viewed as something that is mandatory, as people you have to always love and support, but as many would know, especially multiple members of the LGBTQ+ community, this is not the case.

Parents, brothers, sisters and other blood relatives will simply reject someone for their gender identity and/or sexual orientation without giving it a second thought. Yes, there are moments where the family can work through this and accept that their family member is not a part of heteronormative culture and support them no matter what, but sometimes this doesn’t happen.

And for the instances where one only faces constant rejection from their next of kin, it is vital to know and remember that those people do not have to be your family. If a person tries to change you or blatantly rejects who you are due to their personal beliefs, and refuses to acknowledge who you are or identify as, they don’t deserve you.

You don’t have to be with anyone that can’t genuinely support you, and it doesn’t matter what society might have let you to believe: you can form your own family.

Every human on this planet deserves to have people who support and love them. A found family is one that isn’t with you because they feel obligated or forced; they are people who choose to be with you because they want to. They will love you and support you throughout your whole life, and even if you don’t share blood, your relationship will be stronger than those that do.

A found family is a family in every sense of the word, through good times, hard times and even harder times, will always be with you. They will genuinely love you for who you are, even in moments when you can’t love yourself.

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¿Qué es la Familia Escogida? | Explorando el Concepto

¿Cuál es la familia? Según el diccionario Merriam-Webster, la principal definición de familia es “la unidad básica en la sociedad que tradicionalmente consiste en dos padres que crían a sus hijos”. Una familia, en las formas sociales tradicionales, consta de dos personas que voluntariamente unen sus fuerzas para convertirse en padres de hijos que quieren tener.

Sin embargo, como sabemos, este no es siempre el caso. Para este artículo, me gustaría centrarme en otra definición de familia, también dada por Merriam-Webster “cualquiera de las diversas unidades sociales que se diferencian de la familia tradicional pero se consideran equivalentes a ella.”

Esta segunda definición nos da la oportunidad de crear y definir una familia de varias formas. Esto incluye hogares monoparentales, hogares con múltiples padres, hogares guiados por otres miembres de la familia y hogares formados por personas que se encontraron a través de las diversas circunstancias de la vida.

No es raro que las personas formen múltiples conexiones con otras personas que están fuera de sus parientes consanguíneos, pero cuando esas conexiones se convierten en relaciones profundas, amorosas, cariñosas y de apoyo que igualan o superan a las que la sociedad nos ha enseñado a apreciar con las familias de sangre, generalmente son referidas como “familias encontradas”.

Una familia encontrada, como el término te permitirá entender, es una familia que se encuentra con personas que no son parientes consanguíneos. Este término es uno que se originó dentro de la comunidad LGBTQ + y, según Jeremy Nobel, se utilizó por primera vez para “describir las primeras reuniones queer como las Harlem Drag Balls de finales del siglo XIX.”

Photo by Gemma Chua-Tran on Unsplash

También conocida como “familias elegidas”, esta terminología se creó con el propósito de que los demás sepan que tener una familia amorosa y solidaria siempre es posible, incluso si no proviene de parientes consanguíneos.

Aunque las conexiones con los familiares de sangre son importantes, tenemos que afrontar la realidad de que a veces simplemente no funcionan. Compartir sangre con alguien no lo convertirá en un ser amoroso y cariñoso. Las familias de sangre se ven como algo obligatorio, como personas a las que siempre hay que amar y apoyar, pero como muchos sabrán, especialmente varies miembres de la comunidad LGBTQ +, este no es el caso.

Los padres, hermanos, hermanas y otros parientes consanguíneos simplemente rechazan a alguien por su identidad de género y / u orientación sexual sin pensarlo dos veces. Sí, hay momentos en los que la familia puede superar esto y aceptar que su familiar no es parte de la cultura heteronormativa y apoyarles pase lo que pase, pero a veces esto no sucede.

Para los casos en los que une sole enfrenta el rechazo constante de sus familiares, es vital saber y recordar que esas personas no tienen por qué ser su familia. Si una persona intenta cambiarte o rechaza descaradamente quién eres debido a sus creencias personales, y se niega a reconocer quién eres o cómo te identificas, no te merece.

No tienes que estar con nadie que no pueda apoyarte de verdad, y no importa lo que la sociedad te haya dejado creer: puedes formar tu propia familia.

Cada ser humano en este planeta merece tener personas que lo apoyen y amen. Una familia encontrada es aquella que no está contigo porque se siente obligada o forzada; son personas que eligen estar contigo porque quieren. Te amarán y te apoyarán durante toda tu vida, e incluso aunque no comparten sangre, tu relación será más fuerte que de varios que sí lo hacen.

Una familia encontrada es una familia en todo el sentido de la palabra, en los buenos tiempos, en los tiempos difíciles y en los tiempos más difíciles, siempre estarán contigo; elles realmente te amarán por quien eres, incluso en momentos en los que no puedas amarte a ti mismo.