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Being informed without getting overwhelmed: How do I do it?

Now more than ever, it’s important to stay informed. There are different ways to do it, be it the mainstream newspaper, their online versions, social media, television, radio or podcasts. We are constantly exposed to information and this may be something that affects us negatively. We simply cannot afford to not be aware of what happens in this time. But we cannot spend the whole day consuming all the news that is being published. So, how much news is too much?

As a journalism student, it is part of my job to stay informed. Since the murder of George Floyd and the protests in favor of the Black Lives Matter movement, going on social media has become a bit overwhelming. The situation itself is heavy and affects me as a black woman, but I also was receiving too much information, too fast. I couldn’t stop consuming it. I felt the need to constantly verify what was happening because I could not remain uninformed. Still watching the news affected me, I was still looking for more, and I knew I should take a moment to breathe, but couldn’t find how.

Not knowing how much news is too much is something many people face. A study on causes of stress in Americans, conducted by the American Psychological Association in 2017, showed that:

“Adults also indicated that they feel in conflict between their desire to stay informed on the news and their view of the media as a source of stress. While the majority of adults (95 percent) say they follow the news regularly, 56 percent say doing so causes stress, and 72 percent believe that the media exploits things disproportionately.”

The way of reporting events has changed. Now, everything is more visual, everything has a video or a photo and you don’t have to wait to get home and turn on the television to see it. The purpose of the media is to keep people connected and provide content that keeps their followers in tune. Consequently, most of the news we see is negative. Many times, the press falls into sensationalism in order to keep the audience connected, regardless of what kind of effect this type of news has on the reader.

Constantly reading negative news has an affect on us. It can cause symptoms of mental and physical stress, affects the mood, and how we get on with our day. It is human nature to react when we read something negative that may seem threatening to us. Therefore, every time we read a story, our body and mind react to it, even if we do not realize it.

So how can we help our mental health and stay informed at the same time? There is no exact number of how much news you should see per day because each person is different, so each person reacts differently. Some can endure more news than others; the most important thing is to find a balance and recognize when your mind says “enough.” Rather than focusing on how much daily news we read, it’s important to look at how we relate to news and how we react to it.

Here is a list of things you can practice to take care of your mental health while still being aware of what is happening in the world:

  • Track for a full day how you react to the news you read: The first step in handling any situation is knowing what is going on and what the problem is. Take a day to count how much news you read, what content they have, where you consume them and how you feel each time you finish reading it. This will help you be aware of how your news consumption affects you.
  • Choose a specific outlet to receive news: There are multiple sources of media and if we read them all, we end up completely overwhelmed due to the saturation of content. Choose which medium is more reliable, which one you like the most and focus on that. It could be one or several, it all depends on how much information you can handle.
  • Designate a specific time to browse the media: We can spend the entire day on social media constantly being bombarded by news which drains us emotionally. Choose a time to read news and be consistent with it. Psychologist Haely Neidich recommends spending 30 minutes per day reading news.
  • Balance the type of news you read: Not everything can be negative, be sure to make a habit of reading positive news during your daily news time. The positive news is there, sometimes the media doesn’t promote it. Regardless, this type of news can still cause a positive impact on you and your mental health.
  • Do something healthy after reading news: Go for a walk, talk to a friend, meditate, read, watch your favorite show, or listen to music. Do something you like, that gives you happiness and peace after getting informed. Don’t let the news overwhelm your mind all day.

Negative news will always be present, there is no way to avoid it. But, it is in us how we manage and consume it. Remember to take care of your mental health, always. If reading about a specific topic hurts you, don’t read it. Your mental health matters more than constantly reading news. Take care of yourself!

Black lives matter today, tomorrow and forever. Find the best way to help the Black Lives Matter movement here.

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Estar informadx sin agobiarse: ¿Cómo le hago?

Ahora más que nunca es importante mantenerse informadx. Hay diferentes maneras para hacerlo, ya sea el periódico convencional, su versión en línea, las redes sociales, la televisión, la radio o los podcasts. Estamos constantemente expuestxs a información y esto puede ser algo que nos afecte negativamente. No podemos darnos el lujo de simplemente no estar pendiente a las noticias, pues, ¿cómo estaríamos al tanto de lo que está pasando? Pero, tampoco podemos estar el día entero viendo cada noticia que se publica. Y entonces, ¿Cuánta noticia es demasiada? 

Como estudiante de periodismo, es parte de mi trabajo mantenerme informada. Desde el asesinato de George Floyd y las protestas a favor del movimiento Black Lives Matter, entrar a las redes sociales se volvió un poco abrumador. La situación en sí es pesada y me afecta como mujer negra. Pero a la misma vez estaba recibiendo demasiada información, demasiado rápido. Sin embargo, no podía parar de ver qué estaba pasando.

El no saber cuánta noticia es demasiada es algo a lo que muchas personas se enfrentan. Un estudio sobre causantes de estrés en los estadounidenses, realizado por la Asociación Americana de la Psicología en el 2017, demostró que:

“Los adultos también indicaron que se sienten en conflicto entre su deseo de mantenerse informados sobre las noticias y su visión de los medios como una fuente de estrés. Mientras que la mayoría de los adultos (95 por ciento) dice que sigue las noticias regularmente, 56 por ciento dice que hacerlo les causa estrés, y 72 por ciento cree que los medios de comunicación explotan las cosas de forma desproporcionada.”

La manera de informar sucesos ha cambiado. Ahora todo es más visual, todo lleva un video o una foto y no hay que esperar a llegar a casa y prender el televisor para verlo. El propósito de los medios de comunicación es mantener a las personas conectadas y brindar contenido que mantenga a sus seguidores en sintonía. Por consiguiente, la mayoría de las noticias que vemos son negativas. Muchas veces la prensa cae en el amarillismo con tal de mantener a la audiencia conectada, sin considerar qué tipo de efecto tiene este tipo de noticia en el lector. 

Estar leyendo noticias negativas constantemente tiene efectos sobre el ser humano. Las noticias negativas pueden causar síntomas de estrés mental y físico, afectan el estado de ánimo y cómo continuamos con nuestro día. Es de naturaleza humana reaccionar cuando leemos algo negativo que puede parecernos una amenaza. Por lo tanto, cada vez que leemos una noticia, nuestro cuerpo y mente reaccionan a ella, aunque no nos demos cuenta. 

Así que, ¿cómo podemos ayudar a nuestra salud mental y mantenernos informados al mismo tiempo? No hay un número exacto de cuántas noticias debes ver por día pues cada persona es diferente y cada persona reacciona de manera diferente. Algunos pueden aguantar más noticias que otros, lo más importante es encontrar un balance y reconocer cuándo tu mente te diga “ya”. Más que concentrarnos en cuántas noticias leemos por día, es importante fijarse en la manera en la que nos relacionamos con las noticias y cómo reaccionamos a ellas.

Aquí una lista de cosas que puedes practicar para cuidar de tu salud mental mientras estás al tanto de lo que está pasando en el mundo:

  • Monitorea por un día completo cómo reaccionas a las noticias que lees: El primer paso para manejar cualquier situación es saber qué está pasando y cuál es el problema. Coge un día para contar cuantas noticias lees, qué contenido tienen, de dónde las consumes y cómo te sientes cada vez que terminas de leer una. Esto te ayudará a estar consciente de cómo te afecta tu consumo de noticias.
  • Escoge un medio específico para recibir noticias: Hay múltiples medios de comunicación y si los leemos a todos, terminamos completamente abrumados porque hay una saturación de contenido. Escoge qué medio es más confiable y cuál te gusta más y concéntrate en ello. Puede ser uno o pueden ser varios, todo depende de cuánta información puedes manejar.
  • Designa un tiempo específico para navegar los medios: Podemos estar el día entero en las redes sociales siendo bombardeadxs por noticias constantemente lo que nos drena emocionalmente. Escoge un tiempo — el tiempo que desees — para leer noticias y sé consistente con ello. La psicóloga Haely Neidich recomienda dedicar 30 minutos para leer noticias al día.
  • Ten un balance con el tipo de noticias que lees: No todo puede ser negativo, asegúrate de hacer hábito leer noticias positivas durante tu tiempo de noticia diario. Las noticias positivas están ahí, a veces los medios no las promocionan como el resto porque no tienen el mismo impacto en cuestión de respuesta, pero este tipo de noticia causa un impacto positivo en ti.
  • Haz algo saludable después de leer noticias: Sal a caminar, habla con un amigx, medita, lee, ve tu programa favorito, escucha música. Haz algo que te guste, que te da felicidad y paz luego de informarte. No dejes que las noticias abrumen tu mente durante todo el día.

Las noticias negativas siempre van a estar presente, no hay manera de evitarlas. Pero, está en nosotros cómo las manejamos y cómo las consumimos. Recuerda cuidar de tu salud mental, siempre. Si leer sobre un tema específico te hace daño, no lo leas. Tu salud mental va por encima de estar constantemente leyendo noticias. ¡Cuídate! 

Las vidas negras importan hoy, mañana y siempre. Busca la mejor manera para ayudar al movimiento Black Lives Matter aquí.